New York: Incendio y colapso de edificio en East Village

Jonathan Lemire y Colleen Long | elnuevoherald.com | AP

  • Doce heridos por incendio y derrumbe en Nueva York

Los comensales de restaurantes corrieron con tanta prisa que perdieron sus zapatos, y los peatones se ayudaron mutuamente a escapar del estallido a media tarde, que dañó cuatro edificios mientras las llamas se elevaban muchos metros, dijeron los testigos. Las personas en los alrededores fueron alcanzadas por escombros y vidrios que volaban, y las víctimas ensangrentadas recibieron auxilio mientras estaban sentadas en las aceras o recostadas en el piso.

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“Fue pavoroso, absolutamente pavoroso”, dijo Bruce Finley, un visitante de San Antonio, Texas, que acababa de tomar la foto de la comida que ordenó en un restaurante famoso por sus papas a la francesa cuando sintió la explosión en la construcción contigua. “Simplemente ocurrió de la nada… Seguíamos temblando incluso una hora, hora y media después”.

Los bomberos combaten un incendio en un edificio que se desplomó en el barrio East Village de Nueva York, el jueves 26 de marzo de 2015. JOHN MINCHILLO FOTO AP
Los bomberos combaten un incendio en un edificio que se desplomó en el barrio East Village de Nueva York, el jueves 26 de marzo de 2015. JOHN MINCHILLO FOTO AP

El alcalde Bill de Blasio dijo que la evidencia preliminar indica que el percance se debió a una explosión de gas mientras se realizaban trabajos de plomería en el interior del edificio que se desplomó.

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Un plomero estaba realizando trabajos vinculados con una mejora al servicio de gas, e inspectores de la compañía Con Edison habían estado allí para verificar la instalación de un medidor de gas aproximadamente una hora antes del incendio, dijo Craig Ivey, presidente de esa empresa. Pero los inspectores decidieron que el edificio no estaba listo para que se le surtiera gas.

Humo sale de un edificio en el barrio East Village de Nueva York en la escena de un gran incendio y derrumbe parcial del inmueble el jueves 26 de marzo de 2015. Las llamaradas salían del techo y la fachada de la construcción ubicada cerca de la Universidad de Nueva York y la zona de Washington Square Park. JOHN MINCHILLO FOTO AP
Humo sale de un edificio en el barrio East Village de Nueva York en la escena de un gran incendio y derrumbe parcial del inmueble el jueves 26 de marzo de 2015. Las llamaradas salían del techo y la fachada de la construcción ubicada cerca de la Universidad de Nueva York y la zona de Washington Square Park. JOHN MINCHILLO FOTO AP

El Departamento de Servicios Públicos del estado está monitoreando la respuesta de Con Edison.

DeBlasio hizo notar que nadie reportó una fuga de gas a las autoridades antes del estallido. La empresa indicó que había revisado todas las tuberías de suministro en la cuadra el miércoles y no halló fugas.

Los bomberos seguían arrojando agua sobre los edificios horas después de la explosión, ocurrida en un área de antiguos edificios de viviendas donde viven estudiantes y residentes de mucho tiempo cerca de la Universidad de Nueva York y el parque de la Plaza Washington.

Cuando menos 12 personas resultaron lesionadas, cuatro de ellas de gravedad, y algunas con quemaduras en las vías respiratorias, informaron funcionarios del Departamento de Bomberos. DeBlasio dijo que aparentemente no hay desaparecidos.

“Estamos orando para que no haya otros individuos lesionados y que nadie haya perdido la vida”, afirmó.

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