Fire At The MGM Grand

Las Vegas: Incendio en Casino y Hotel MGM Grand

Por Staff Movimet

A 30 años del incendio mas impactante de que se tenga memoria en Las Vegas en donde se cometieron errores por negligencia de las autoridades del Condado de Clark aun en contra de los requerimientos de los Bomberos, es importante tener en cuenta las lecciones aprendidas que lamentablemente arrojaron la pérdida de 80 personas, entre ellos prestigiados regiomontanos de la Familia Lobo. 

Fire At The MGM Grand

El segundo incendio de hotel con mayor pérdida de vidas de la historia de los Estados Unidos se produjo el 21 de noviembre de 1980, en el edificio de 26 pisos MGM Grand Hotel y Casino de Las Vegas, Nevada. Este incendio, que mató a 85 personas y provocó lesiones en alrededor de 700 más, fue un llamado de atención para que la industria mejorara sus normas de seguridad contra incendios en los hoteles del país. Y el resultado es que actualmente los hoteles son más seguros que nunca.

La escena del incendio en el MGM fue siniestra. El fuego comenzó con una falla en la conexión a tierra en el sofito de la pared en del delicatessen del primer piso cuando cables sin aislar de una unidad de refrigeración se estiraron y frotaron con las vibraciones de la unidad.

Una vez que comenzó el fuego, se trasladó rápidamente hacia el techo y al gigantesco sistema de circulación de aire por encima del casino. Dentro del casino, las llamas se alimentaron de los muebles y objetos inflamables, incluyendo las coberturas de las paredes, la tubería de PVC, pegamento, accesorios, y hasta los espejos de las paredes, que estaban hechos de plástico. El fuego creció sin que sea detectado durante horas hasta que destelló después de las 7 a.m. y comenzó a expandirse a una velocidad de 19 pies (5.8 metros) por segundo a través del casino.

MGM2En las instalaciones del hotel había alrededor de 5,000 personas cuando el fuego comenzó a quemar en serio. Muchos quedaron atrapados en sus cuartos, en los corredores y las escaleras, y la mayoría de las víctimas murieron en la escena o en los hospitales del Valle de Las Vegas. Y otro grupo de víctimas sucumbió durante el año siguiente debido a las lesiones relacionadas con el incendio. Catorce bomberos fueron hospitalizados, la mayoría por haber inhalado humo.
La investigación determinó que el fuego se expandió rápidamente debido a una serie de defectos de diseño de las instalaciones y del edificio. Un cable que estaba mal conectado a tierra en el punto donde se originó el fuego pudo haberse descubierto si se habría inspeccionado el lugar. Un compresor no estaba instalado correctamente. Un trozo de cobre no estaba aislado correctamente. La alarma contra incendios nunca sonó. Una escalera que era una ruta de escape fundamental estaba llena de humo. Las rampas de lavado estaban mal selladas, y existían defectos en los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado. Todos estos factores contribuyeron a la propagación del humo.

Para colmo de males, los jefes de bomberos habían insistido en que se instalaran aspersores en el casino durante la construcción del edificio en 1972, pero el hotel se rehusó a pagar el sistema de US$192,000, y un funcionario de edificación del Condado de Clark se puso del lado del hotel. Más tarde las autoridades dijeron que el sistema de aspersores podría haber evitado el desastre en el hotel, que actualmente se llama Bally’s Las Vegas Hilton Casino Resort.
La secuela fue la suma de US$223 millones en acuerdos legales, además de las vidas que se perdieron.

Afortunadamente, se aprendió la lección, y ahora Las Vegas es líder mundial en seguridad contra incendios.

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